Los Andes y la Puna salteña

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El Tren de las Nubes parte del centro de la ciudad de Salta y es uno de los trenes más altos del mundo y su camino llega a tener 4.200 m. de altura sobre el nivel del mar. No lo pensamos con tiempo y no conseguimos billete, así que hicimos el recorrido en Movitrack, que nos gustó mucho pues puedes ir encima del camión, lo que disminuye el apunamiento, ves el paisaje de cerca, haces paradas y caminatas y lleva el mismo recorrido del tren. Más divertido.

Nos vamos a los Andes. El Movitrack sale a las 5,45 h. de la mañana, lo que después de la fantástica noche que pasamos en la Casona del Molino hasta ni se sabe qué hora y con el frío que hacía, fue bastante terrible, aunque se nos olvido pronto al contemplar los grandiosos paisajes de la Puna salteña. Pasamos por Campo Quijano, conocida como El Portal de los Andes, recorrimos la Quebrada del Toro, San Antonio de los Cobres, Salinas, Purmamarca, el Cerro de los 7 colores, visitamos Santa Rosa de Tastil, un poblado pre-incaico que existió en el lugar entre los siglos XIV y XV y que dejaron desierto … volvimos sobre las 10 de la noche a Salta… y mereció la pena, una maravilla de excursión.

A pesar del frío que hacía y lo temprano de la hora, en la primera parada que hicimos ya había mujeres que habían venido caminando hasta allí, vendiendo sus jerseys artesanales tejidos con agujas de madera de tola, un arbusto de altura que sirve como combustible y del que se hacen unas agujas flexibles. Por supuesto les compramos, porque eran bonitos y porque es su fuente de trabajo y muy duro. Si puedes lleva bolígrafos, lápices de colores, libros, cuadernos… y se lo das al maestro de la escuela directamente para que los niños no se acostumbren al comercio con el turista.

Puna significa “planicie de altura”, es una meseta en la Cordillera de los Andes, una zona desértica con bruscos cambios de temperatura, a 3.500 y 4.500 metros sobre el nivel del mar, representa la zona más virgen y despoblada del Noroeste de Argentina. La Puna o Altiplano abarca parte de Perú, de Chile, de Bolivia y del Noroeste de Argentina.

El Viaducto La Polvorilla es un puente impresionante por donde pasa el Tren de las Nubes, 224 metros de longitud en curva por 63 de altura. Aquí nos encontrábamos a 4.200 m. de altitud, hay que caminar despacio y beber líquidos por el mal de altura, aunque en nuestro grupo de 20 personas, solo le dio a una chica.

San Antonio de los Cobres es un pueblecito de la región de la Puna Salteña, con casas bajas, construidas con bloques de adobe y una aridez impresionante. Su nombre viene de los yacimientos de cobre que existen en esta zona.