Casas del Castañar

Valle del Jerte

El Valle del Jerte toma el nombre del río Jerte que lo atraviesa y el nombre del río proviene del árabe Xerit, que significa "río angosto" o "río cristalino". También los cerezos tienen su origen en los árabes. El Valle del Jerte está lleno de agua, de vida, gargantas y cascadas conforman un paisaje élfico, como habitado por duendes. Sabíamos que el valle era bonito pero es más de lo imaginado. Hemos venido a ver los cerezos en flor y solo hemos estado pocos días, así que tendremos que volver pues nos han quedado muchas cosas por ver. Durante toda la semana ha sido la Fiesta del Cerezo en Flor y en todos los pueblos se han hecho fiestas, romerías, degustaciones... Como este año ha llovido tanto, la explosión de la floración se ha retrasado, aún así hemos podido ver muchas zonas en flor.

El Valle del Jerte está formado por 11 pequeños pueblos cada uno con su encanto: Barrado, Cabezuela del Valle, Cabrero, Casas del Castañar, El Torno, Jerte, Navaconcejo, Piornal, Rebollar, Tornavacas y Valdastillas.

Nos alojamos en Casas del Castañar, nos gustó mucho todo, tuvimos fiesta en la plaza, nos invitaron a comer y a bailar. ¡Ah! y verbena de noche, creo que era la cooperativa de cerezas de nuestro pueblo. Curiosa verbena, por cierto, es la primera vez que he ido a una fiesta donde no vendían ni una copa de nada. La gente ya se lo sabía y llevaba sus bolsas con bebidas tipo botellón, pero nosotros forasteros, no teníamos ni un vaso de agua. Alucinante, en mi ciudad está prohibido entrar bebidas a los sitios... aquí al contrario. Buenos, caminabas unos kilómetros hasta un bar cercano y volvías a la verbena. Fue divertido.

Y de paso nos trajimos algunos interesantes "souvenir"... morcilla patatera, embutidos varios, licor de cereza, mermelada... bueno, de todo un poco, hasta pimentón de la Vera, que es del valle de al lado, un viaje que tenemos pendiente, y la ruta de Carlos V, otra escapada pendiente. Extremadura, la tierra de mi abuelo que no conocí, me ha gustado mucho.

Vídeo del Valle del Jerte

 

Navaconcejo es una pequeña villa en el valle y está a ambas orillas del Jerte. Era un Concejo Medieval; de ahí su nombre “Navas del Concejo”. En el s. XV, un pueblo cercano 'Peñahorcada' fue destruido por la crecida del río y sus habitantes fueron acogidos en Navaconcejo. A finales del siglo XVII el Concejo compra el título de villazgo, que le proporciona independencia.

La gente es muy amable y habla contigo de una forma natural para enseñarte su pueblo. Así, conocimos a unas simpáticas señoras que nos mostraron algunas casas peculiares y nos contaron historias del pueblo. Todavía quedan algunas casas típicas de la zona con sus aleros y voladizos, nos dijeron que cuando eran pequeños todas las casas lo tenían y si llovía podías ir al cole sin mojarte... pero cuando la industria de la cereza se hizo más fuerte, muchas de esas viejas casas se abandonaron, normal, por casas más preparadas. Ahora algunas de ellas se están restaurando y han quedado muy bien.

También nos enseñaron la Casa de la Inquisición, que tiene un escudo de piedra en el balcón y de la que se cuentan numerosas leyendas. No te pierdas la Casa de la Cultura antigua Fábrica de Sayales de 1625... La noche se nos echaba encima y volvimos a Casas del Castañar, lástima, la visita no dio para más, no lo vimos todo, pero nos quedamos con la naturalidad y amabilidad de su gente.

También puedes ver en Navaconcejo dos ermitas barrocas, la del Santísimo Cristo del Valle y la ermita de San Jorge, con un retablo del s. XVIII. La Garganta de Las Nogaledas, con muchas cascadas y el Mirador del Cerrillo.

Piornal está alto en la ladera del Valle del Jerte, es el pueblo de mayor altitud de Extremadura, 1.175 m. de altitud y tiene fantásticas vistas. Visitamos la Cascada del Caozo, entre Piornal y Valdastillas, aunque más cerca de este último pueblo. Puedes llegar en coche y aparcar, si no hay muchos forasteros. Como este año ha llovido mucho, a primeros de abril, la cascada estaba impresionante y todo el bosque húmedo lleno de musgos parecía un bosque de hadas, pero creo que no siempre es así. También está el Salto del Calderón.