Monumento a Giovanni delle Bande Nere

Piazza San Lorenzo
La estatua fue encargada por Cosimo I de Medici en 1540 para conmemorar a su padre, Giovanni delle Bande Nere, único militar en toda la historia de la familia Medici. El escultor fue Baccio Bandinelli. Una estatua llena de polémica por representar a un guerrero sentado y que pasó por varias ubicaciones hasta llegar a la esquina de esta plaza de San Lorenzo.

«Messer Giovanni delle Bande Nere
dal lungo cavalcar noiato e stanco
scese di sella e si pose a sedere»

El monumento a Giovanni delle Bande Nere se encuentra en la Piazza San Lorenzo de Florencia.

Baccio Bandinelli creó la estatua a partir de 1540, cuando fue comisionado por Cosme I de Medici, quien quiso honrar a su padre, el único militar en toda la historia de la familia Medici. Inicialmente debía ser colocado dentro de la Capilla Neroni en la Basílica de San Lorenzo, por lo que el escultor concibió al guerrero sentado (una pose bastante inusual para un líder) sobre la base. El artista había presentado el proyecto al Duque en 1540 y firmó un contrato que incluía la estatua del guerrero y dos relieves insertados en la base para ser completados en dos años. En realidad, cuando Bandinelli murió en 1560 el conjunto estaba todavía lejos de estar terminado: la escultura se colocó así en 1592 en el Gran Salón del Palacio Vecchio, mientras que la base monumental permaneció durante mucho tiempo en la Capilla de los Neroni dentro de la Basílica de San Lorenzo, luego se colocó en la esquina de la plaza en 1620 a instancias de Cosme II y aquí se conoció como la «base de San Lorenzo» (véase la inscripción del siglo XIX en la base).

En esta base monumental trabajó Giuseppe Del Rosso quien, en 1812, transformó la base en una fuente de uso público. También se permitía que los animales bebieran aquí, así que la cuenca, en mármol de Carrara como la base, fue diseñada con una gran taza, apoyada en un estante en espiral, sobriamente decorada con relieves. La cabeza del león estaba decorada con relieves de Bandinelli a ambos lados con el escudo de los Medici, a su vez como referencia al animal totémico florentino, el «Marzocco».

Sólo en 1850 la estatua, relegada al Palacio Vecchio, fue colocada in situ, con la supervisión de los trabajos encomendados al ingeniero Alessandro Manetti.

Con motivo del traslado se compuso un epigrama satírico, que ironizaba sobre los movimientos de la estatua:

«Sir John de las Bandas Negras
por el largo, cansado y aburrido viaje
se bajó de la silla y se sentó.»

En 1939, con la reorganización del área de la Plaza de San Lorenzo, el monumento fue trasladado y acercado al patio de la iglesia. Después de un trabajo inicial de restauración no documentado, presumiblemente realizado en el decenio de 1960 y una nueva obra inaugurada en 1995, en 2012 se inició una nueva restauración de todo el monumento (incluida una intervención para optimizar el consumo de agua) sobre el proyecto y la dirección de las obras de Marzia Cantini del Servicio de Bellas Artes de la Ciudad de Florencia (realizada como parte del proyecto promovido por la Ciudad de Florencia «FLIC», Florence, I Care).
Descripción
Juan de las Bandas Negras

La estatua está representada con la coraza romana (lorica musculata) que se asemeja a una funda transparente en el pecho vigoroso. El líder, sin casco ni zapatos, sostiene en su mano, apuntando a su rodilla, un gran bastón de mando, que también había sido interpretado como una lanza rota.

Así Augusto Garneri: «El pedestal es la parte artística del monumento; tiene una forma casi cúbica, en las esquinas de las hermosas columnas dóricas que soportan un majestuoso marco del mismo orden. Arriba: un gran cavetto decorado con bellos bucrani con festones, seguido de un toro trenzado, y un zócalo griego, el conjunto, puede ser visto por el artista, añadido al pedestal como un zócalo a la estatua». La base está decorada en el lado principal por un vigoroso relieve con una escena de batalla en la que los soldados traen prisioneros y botín a su capitán; en los lados cortos, el escudo de armas y las hazañas de los Medici, con el típico emblema del anillo de diamantes.

La fuente se caracteriza por la presencia de una cabeza de león de mármol blanco de Carrara (en armonía con los bajorrelieves del monumento) de la que fluye el agua, recogida en una cuenca elipsoidal también de mármol, amplia y situada a tal altura que puede utilizarse también como abrevadero. Giuseppe Del Rosso se adaptó a la preexistencia explotando el rico repertorio decorativo del pedestal y, sobre todo, dio sentido al monumental bloque de mármol trabajado.

La imponente placa data del siglo XIX y en broma hizo que la estatua fuera rebautizada como el «Gran Capitán Ebbe» porque dice:

UNA PARTE DE ESTE MONUMENTO
CONDENADO POR TAN PRIMER
PARA HONRAR LA MEMORIA DE SU PADRE
LOS JÓVENES DE LAS BANDAS NEGRAS
…QUE NO SE TRATÓ DURANTE MUCHO TIEMPO AQUÍ SE QUEDÓ…
Y LA GENTE LO LLAMÓ LA BASE DE SAN LORENZO
RESTAURADO EN EL AÑO MDCCCL
Y COLOCÓ LA ESTATUA DEL GRAN CAPITÁN
FINALMENTE COMPLETÓ EL VALIOSO TRABAJO
TALLADO POR LOS BANDINELLI
en

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