Eleanor Cross

LondresInglaterraReino Unido
Charing Cross se considera el centro de Londres, desde donde se miden todas las distancias. Vemos la Cruz de Leonor, Eleanor Cross (réplica). En 1290 el rey Eduardo I mandó construir 12 cruces en memoria de su amadísima esposa Leonor de Castilla, que le había acompañado a las Cruzadas y guerras varias y aún así le dio 15 hijos.

Eleanor de Castilla (1241-1290) fue una reina consorte inglesa, la primera esposa de Eduardo I, con quien se casó como parte de un acuerdo político para afirmar la soberanía inglesa sobre Gascuña.

El matrimonio estaba muy unido, y Eleanor viajó extensamente con su marido. Estuvo con él en la Novena Cruzada, cuando fue herido en Acre, pero la popular historia de que ella le salvó la vida al succionar el veneno no es cierta. Cuando murió en Harby, su afligido marido ordenó que se erigiera una cruz de piedra en cada parada del viaje a Londres, que terminaba en Charing Cross.

Eleanor fue mejor educada que la mayoría de las reinas medievales y ejerció una fuerte influencia cultural en la nación. Fue una gran mecenas de la literatura y alentó el uso de tapices, alfombras y vajillas al estilo español, así como diseños innovadores de jardines. También fue una exitosa mujer de negocios, dotada de su propia fortuna como Condesa de Ponthieu.

Nacimiento

Eleanor nació en Burgos, hija de Fernando III de Castilla y de Juana, Condesa de Ponthieu. Su nombre castellano, Leonor, se convirtió en Alienor o Alianor en Inglaterra, y Eleanor en inglés moderno. Se llamó así en honor a su bisabuela paterna, Eleanor de Aquitania.

En las ceremonias de 1291 que marcaron el primer aniversario de la muerte de Eleanor, se pagó a 49 candeleros para que participaran en la procesión pública que conmemoraba cada año de su vida. Como la costumbre era tener una vela por cada año de vida del difunto, 49 velas fecharían el nacimiento de Eleanor hasta el año 1241.

Las Cortes de su padre y de su hermanastro Alfonso X de Castilla eran conocidas por su ambiente literario. Ambos reyes también fomentaron una amplia educación de los hijos reales y por lo tanto es probable que Eleanor fuera educada a un nivel más alto de lo normal, una probabilidad que se ve reforzada por sus posteriores actividades literarias como reina.

Matrimonio

Leonor se casó en 1254 con el futuro Eduardo I de Inglaterra. La joven pareja se casó en el monasterio de Las Huelgas, Burgos, el 1 de noviembre de 1254. Después del matrimonio pasaron casi un año en Gascuña, con Eduardo gobernando como señor de Aquitania. Durante este tiempo Eleanor, a la edad de 13 años, casi seguro que dio a luz a su primer hijo, una hija de corta vida. Viajó a Inglaterra sola a finales del verano de 1255. Eduardo la siguió unos meses después.

Tras la muerte de su esposa Eleanor en Harby, el rey organizó un cortejo fúnebre hasta la Abadía de Westminster donde fue enterrada. Por el camino fue colocando cruces en los lugares donde reposaba el féretro de la reina por las noches, las denominadas cruces de Leonor. Leonor tenía 13 años cuando se casó y murió con unos 48.

Segunda Guerra de los Barones

En la década de 1260, cuando la Segunda Guerra de los Barones, entre Enrique III y sus barones, dividió el reino, Eleanor apoyó activamente los intereses de Eduardo, importando arqueros del condado de su madre de Ponthieu en Francia. Estuvo en Inglaterra durante toda la lucha, y mantuvo el castillo de Windsor y los prisioneros barones para Eduardo. Los rumores de que buscaba nuevas tropas de Castilla llevaron al líder barón, Simón de Montfort, a ordenar su retirada del castillo de Windsor en junio de 1264 después de que el ejército monárquico fuera derrotado en la batalla de Lewes. Eduardo fue capturado en Lewes y encarcelado, y Eleanor fue honorablemente confinada en el Palacio de Westminster. Después de que el ejército de Eduardo y Enrique derrotara al ejército baronal en la batalla de Evesham en 1265, Eduardo tomó un papel importante en la reforma del gobierno y Eleanor se puso de relieve a su lado. Su posición mejoró mucho en julio de 1266 cuando, después de haber dado a luz a tres hijas de corta vida, dio a luz a un hijo, Juan, al que siguió un segundo hijo, Enrique, en la primavera de 1268, y en junio de 1269 una hija sana, Eleanor.

Cruzada

En 1270, el reino fue pacificado y Eduardo y Eleanor se fueron para unirse a su tío Luis IX de Francia en la Octava Cruzada. Louis murió en Cartago antes de que llegaran, sin embargo, y después de pasar el invierno en Sicilia, la pareja se fue a Acre en Palestina, donde llegaron en mayo de 1271. Eleanor dio a luz a una hija, conocida como «Juana de Acre» por su lugar de nacimiento.

La cruzada no tuvo éxito militar, pero Baibars de la dinastía Bahri estaba tan preocupado por la presencia de Eduardo en Acre que se intentó asesinar al heredero inglés en junio de 1272. Fue herido en el brazo por una daga que se creía envenenada. La herida pronto se inflamó gravemente, y un cirujano lo salvó cortando la carne enferma, pero sólo después de que Eleanor fuera sacada de su cama, «llorando y gimiendo». Más tarde los narradores embellecieron este incidente, afirmando que Eleanor chupó veneno de la herida, salvando así la vida de Eduardo, pero esta fantasiosa historia no tiene fundamento.

Salieron de Palestina en septiembre de 1272 y en Sicilia ese diciembre se enteraron de la muerte de Enrique III (el 16 de noviembre de 1272). Tras un viaje a Gascuña, donde nació su siguiente hijo, Alfonso , Eduardo y Eleanor volvieron a Inglaterra y fueron coronados juntos el 19 de agosto de 1274.

Reina consorte de Inglaterra

Los matrimonios reales concertados en la Edad Media no siempre eran felices, pero las pruebas disponibles indican que Eleanor y Eduardo eran devotos el uno del otro. Eduardo es uno de los pocos reyes medievales ingleses que no se sabe que haya tenido relaciones extramatrimoniales o haya tenido hijos fuera del matrimonio. La pareja rara vez se separaba; ella lo acompañó en las campañas militares en Gales, dando a luz a su hijo Eduardo el 25 de abril de 1284 en el Castillo de Caernarfon, ya sea en una vivienda temporal erigida para ella en medio de las obras de construcción, o en la Torre del Águila parcialmente construida.

Los registros de su casa son testigos de incidentes que implican una relación cómoda, incluso humorística. Cada año, el lunes de Pascua, Eduardo dejaba que las damas de Eleanor lo atraparan en su cama y les pagaba un rescate simbólico para que pudiera ir a su dormitorio el primer día después de la Cuaresma; tan importante era esta costumbre para él que en 1291, el primer lunes de Pascua después de la muerte de Eleanor, le dio a sus damas el dinero que les habría dado si ella hubiera estado viva.

Que Eduardo permaneció soltero hasta que se casó con Margarita de Francia en 1299 se cita a menudo para probar que apreciaba la memoria de Eleanor. De hecho, consideró un segundo matrimonio ya en 1293, pero eso no significa que no llorara a Eleanor. Un testimonio elocuente se encuentra en su carta al abad de Cluny en Francia (enero de 1291), buscando oraciones por el alma de la esposa «a la que tanto apreciamos los vivos y a la que no podemos dejar de amar los muertos». En su memoria, Eduardo ordenó la construcción de doce elaboradas cruces de piedra (de las cuales tres sobreviven, aunque ninguna está intacta) entre 1291 y 1294, marcando la ruta de su procesión funeraria entre Lincoln y Londres.

Sin embargo, sólo uno de los cuatro hijos varones de Eleanor sobrevivió a la infancia, e incluso antes de que ella muriera, Eduardo se preocupó por la sucesión: si ese hijo moría, los maridos de sus hijas podrían provocar una guerra de sucesión. A pesar de la pena personal, Eduardo se enfrentó a su deber y se casó de nuevo. Se deleitó con los hijos que su nueva esposa tuvo, pero asistió a los servicios conmemorativos de Eleanor hasta el final de su vida, Margaret a su lado al menos en una ocasión.

Popularidad

Leanor es recordada por la historia como la reina que inspiró las cruces de Eleanor, pero no fue tan amada en su época. Su reputación era principalmente como una entusiasta mujer de negocios. Walter de Guisborough conserva un poema contemporáneo:

«El rey desea conseguir nuestro oro/la reina, nuestras mansiones…» y el único otro cronista que comenta sobre ella se hace eco de él: «una española, por nacimiento, que adquirió muchas finas mansiones.»

Su adquisición de tierras era un grado de actividad económica inusual para cualquier mujer noble medieval, por no hablar de una reina – y el nivel de su actividad era excepcional para cualquier estándar: entre 1274 y 1290 adquirió propiedades por valor de más de 2500 libras esterlinas al año. De hecho, fue el propio Eduardo quien inició este proceso y sus ministros la ayudaron. Quería que la reina tuviera tierras suficientes para sus necesidades financieras sin tener que recurrir a los fondos necesarios para el gobierno. Uno de sus métodos para ayudar a Eleanor a adquirir tierras era darle las deudas que los terratenientes cristianos tenían con los prestamistas judíos. A cambio de cancelar las deudas, ella recibió las tierras prometidas por las deudas. Los deudores se alegraban a menudo de librarse de las deudas, y se beneficiaban del favor que Eleanor les mostraba después; concedió a muchos de ellos, de por vida, tierras que valían tanto como las haciendas que le habían entregado, y algunos de ellos se convirtieron en sus caballeros de la Casa.

Hay, sin embargo, una clara evidencia de que los tratos de propiedades de Eleanor la hicieron muy impopular. John Peckham, Arzobispo de Canterbury advirtió a Eleanor que sus actividades en el mercado de la tierra y su asociación con los altamente impopulares prestamistas causaron protestas, chismes, rumores y escándalos en todo el reino. Dados los pasajes de los cronistas citados anteriormente, la acusación es confirmada por los escritores contemporáneos. Peckham también le advirtió de las quejas contra las demandas de sus funcionarios a sus inquilinos. Eleanor debe haber estado al tanto de la verdad de tales informes ya que, en su lecho de muerte, le pidió a Edward que nombrara jueces para examinar las acciones de sus funcionarios y hacer reparaciones. Los procedimientos que sobrevivieron a esta investigación revelan un patrón de exacciones despiadadas, a menudo (pero no siempre) sin el conocimiento de Eleanor. Las cuentas financieras de sus ejecutores registran los pagos de las reparaciones a muchos de los que interpusieron acciones ante los procedimientos judiciales en 1291. En vida, Eleanor había corregido esos errores cuando se enteró de ellos, y la petición que hizo Eduardo en su lecho de muerte indica que sabía, sospechaba o temía que sus funcionarios hubieran cometido muchas más transgresiones de las que se le habían informado.

Otras dos cartas de Peckham, además, muestran que algunas personas pensaban que ella instó a Edward a gobernar con dureza y que podía ser una mujer severa que no se tomaba a la ligera si alguien se le cruzaba.

Así, la evidencia tiende inevitablemente a la conclusión de que Eleanor no era muy querida fuera de su propio círculo. También es probable que la impresionante sucesión de «Cruces de Eleanor» que Eduardo construyó después de su muerte (como se discute más adelante) tenía como objetivo mejorar la imagen de la difunta reina.

Influencia política limitada

Tradicionalmente se ha argumentado que Eleanor no tuvo ningún impacto en la historia política del reinado de Eduardo, y que incluso en asuntos diplomáticos su papel fue menor, aunque Eduardo hizo caso a su consejo sobre la edad en la que sus hijas podían casarse con gobernantes extranjeros.

Si no se le permitía un papel político abierto, Eleanor era una mujer muy inteligente y culta y encontró otras salidas satisfactorias para sus energías. Era una mecenas de la literatura, manteniendo el único scriptorium real que se conocía en ese momento en el norte de Europa, con escribas y al menos un iluminador para copiar libros para ella. Algunas de las obras producidas eran aparentemente romances vernáculos y vidas de santos, pero los gustos de Eleanor eran mucho más amplios que eso y no se limitaban a los productos de su propio despacho de escritores. El número y la variedad de nuevas obras escritas para ella muestran que sus intereses eran amplios y sofisticados. En la década de 1260 encargó la producción del Apocalipsis de Douce. También ha sido vinculada de forma creíble con el Apocalipsis de la Trinidad, aunque la cuestión de si ella lo encargó, o simplemente poseía un apocalipsis que influyó en su producción, sigue siendo un tema de debate.

En la Cruzada de 1272, hizo que Vegecio tradujera De Re Militari para Eduardo. Después de suceder a su madre como condesa de Ponthieu en 1279, se escribió un romance para ella sobre la vida de un supuesto conde del siglo IX de Ponthieu. Ella encargó un romance Artúrico con un tema Noruego, posiblemente para el matrimonio del señor Noruego John de Vescy, quien se casó con una amiga cercana y pariente de ella. En la década de 1280, el arzobispo Peckham escribió un trabajo teológico para ella para explicar lo que los ángeles eran y lo que hacían. Es casi seguro que encargó el Salterio de Alfonso, ahora en la Biblioteca Británica, y también se sospecha que es la comisionada del Salterio de los Pájaros, que también lleva las Armas de Alfonso y su futura esposa. En enero de 1286 agradeció al abad de Cerne por prestarle un libro -posiblemente un tratado de ajedrez que se sabe fue escrito en Cerne a fines del siglo XIII- y sus cuentas la revelan en 1290 correspondiendo con un maestro de Oxford sobre uno de sus libros. También hay pruebas que sugieren que intercambió libros con su hermano Alfonso X.

Las pruebas pertinentes sugieren que Eleanor no hablaba inglés con fluidez, pero estaba acostumbrada a leer, y por lo tanto presumiblemente a pensar y hablar, en francés, su lengua materna, con la que habría estado familiarizada desde la infancia a pesar de haber pasado sus primeros años en España. En esto tuvo más suerte que muchas reinas europeas medievales, que a menudo llegaban a los reinos de sus maridos para enfrentarse a la necesidad de aprender un nuevo idioma; pero la corte inglesa seguía siendo funcionalmente bilingüe, en gran medida por la larga sucesión de sus reinas, que en su mayoría eran de tierras francófonas. En 1275, en una visita a la abadía de St Albans en Hertfordshire, la gente del pueblo le pidió ayuda para soportar las exacciones del abad, pero uno de sus cortesanos tuvo que actuar como traductor antes de que pudiera responder a la petición de ayuda. Todas las obras literarias mencionadas anteriormente están en francés, así como la mayoría de sus cartas sobrevivientes, y como Peckham escribió sus cartas y su tratado angelical para ella en francés, ella era presumiblemente bien conocida por preferir ese idioma.

En la esfera doméstica popularizó el uso de tapices y alfombras – el uso de colgaduras y especialmente los revestimientos de suelo se notó como una extravagancia española a su llegada a Londres, pero en el momento de su muerte estaba claramente en boga entre los magnates más ricos, y algunas de sus colgaduras tuvieron que ser reclamadas a Anthony Bek, el obispo de Durham. También promovió el uso de vajilla fina, cuchillos elegantemente decorados, e incluso tenedores (aunque sigue siendo incierto si estos últimos fueron usados como utensilios personales para comer o como piezas para servir de los cuencos o platos comunes). También influyó considerablemente en el desarrollo del diseño de jardines en las fincas reales. En sus propiedades y en la mayoría de los lugares en los que se alojó se observa un gasto considerable en jardines, incluido el uso de elementos de agua, una característica común del diseño de jardines en Castilla, que se debió a las influencias islámicas y romanas en España. La pintoresca Glorieta del Castillo de Leeds se desarrolló durante su propiedad en el castillo.

Escudo de armas de Eleanor de Castilla como Reina consorte de Inglaterra.

La reina fue una devota patrona de los frailes de la Orden Dominicana, fundando varios prioratos en Inglaterra y apoyando su trabajo en la Universidad de Oxford y la Universidad de Cambridge. No es de extrañar, pues, que la piedad de Eleanor tuviera un sello intelectual; aparte de sus fundaciones religiosas no se le daba la posibilidad de dirigir buenas obras, y dejaba que sus capellanes distribuyeran limosnas para ella. Su nivel de donación caritativa era, sin embargo, considerable.

Era condescendiente con muchos parientes, aunque dada la impopularidad de los extranjeros en Inglaterra y las críticas a la generosidad de Enrique III y Eleanor de Provenza hacia ellos, era cautelosa como reina para elegir a qué primos apoyar. En lugar de casar a sus primos varones con herederos ingleses, lo que pondría la riqueza inglesa en manos extranjeras, arregló matrimonios para sus primas con barones ingleses. Eduardo la apoyó fuertemente en estos esfuerzos, lo que le proporcionó a él y a su familia (y a la propia Eleanor, en su potencial viudez) una amplia red de potenciales apoyos. En unos pocos casos, sus proyectos de matrimonio para sus primas proporcionaron a Eduardo, así como a su suegro Enrique III, oportunidades para mantener relaciones sanas con otros reinos. El matrimonio de su parienta Margarita de Guinness con el conde de Ulster, uno de los nobles ingleses más influyentes de Irlanda, no sólo dio a Eduardo una nueva conexión familiar en esa isla sino también con Escocia, ya que la prima de Margarita, María de Coucy, era la madre del cuñado de Eduardo, Alejandro III. El primero de los proyectos matrimoniales registrados de Eleanor vinculó a uno de sus primos de Chatellheraut con un miembro de la familia Lusignan, los parientes maternos altamente favorecidos de Enrique III, no sólo fortaleciendo los lazos del rey con esa familia sino también creando un nuevo vínculo entre el rey inglés y una poderosa familia de Poitou, en el flanco norte de Gascuña.

Muerte

Eleanor fue presumiblemente una mujer saludable durante la mayor parte de su vida; el hecho de que sobreviviera al menos dieciséis embarazos sugiere que no era frágil. Poco después del nacimiento de su último hijo, sin embargo, las cuentas financieras de la casa de Eduardo y la suya propia empiezan a registrar pagos frecuentes de medicinas para uso de la reina. La naturaleza de las medicinas no está especificada, así que es imposible saber qué dolencias la preocupaban hasta que, más tarde en 1287 mientras estaba en Gascuña con Eduardo, una carta a Inglaterra de un miembro del séquito real afirma que la reina tenía una fiebre de dos cuartos. Este patrón de fiebre ha llevado a sugerir que sufría de una cepa de malaria. La enfermedad no es mortal en sí misma, pero deja a sus víctimas débiles y vulnerables a las infecciones oportunistas. Entre otras complicaciones, el hígado y el bazo se agrandan, se vuelven quebradizos y altamente susceptibles a lesiones que pueden causar la muerte por hemorragia interna. También existe la posibilidad de que haya heredado la tendencia teórica de la familia real castellana a los problemas cardíacos.

Desde el momento del regreso de Gascuña hay signos de que Eleanor era consciente de que su muerte no estaba lejos. Se hicieron arreglos para el matrimonio de dos de sus hijas, Margarita y Juana, y las negociaciones para el matrimonio del joven Eduardo de Caernarfon con Margarita, la doncella de Noruega, heredera de Escocia, fueron apresuradas. En el verano de 1290, se inició un viaje hacia el norte a través de las propiedades de Eleanor, pero a un ritmo mucho más lento de lo habitual, y el Parlamento de otoño se reunió en Clipstone, en lugar de en Londres[9] Los hijos de Eleanor fueron convocados para visitarla en Clipstone, a pesar de las advertencias de que los viajes podrían poner en peligro su salud. Tras la conclusión del parlamento, Eleanor y Edward establecieron la corta distancia de Clipstone a Lincoln. En esta etapa Eleanor viajaba menos de ocho millas al día.

Su última parada fue en el pueblo de Harby, Nottinghamshire, a menos de 7 millas (11 km) de Lincoln.[10] El viaje fue abandonado, y la reina se alojó en la casa de Richard de Weston, cuyos cimientos aún se pueden ver cerca de la iglesia parroquial de Harby. Después de recibir piadosamente los últimos ritos de la Iglesia, murió allí la noche del 28 de noviembre de 1290, a la edad de 49 años y después de 36 años de matrimonio. Edward estaba al lado de su cama para escuchar sus últimas peticiones. Durante tres días después, la maquinaria del gobierno se detuvo y no se sellaron las órdenes judiciales.

Procesión, entierro y monumentos

La Cruz de Northampton

El cuerpo embalsamado de Eleanor fue llevado en gran estado desde Lincoln hasta la Abadía de Westminster, a través del corazón de las propiedades de Eleanor y acompañado durante la mayor parte del camino por Eduardo, y un sustancial cortejo de dolientes. Eduardo ordenó que se erigieran cruces conmemorativas en el lugar de cada parada nocturna entre Lincoln y Westminster. Basados en las cruces de Francia que marcaban la procesión funeraria de Luis IX, estos monumentos artísticamente significativos realzaban la imagen de la realeza de Eduardo, además de ser testigos de su dolor. Las «cruces de Eleanor» se encontraban en Lincoln, Grantham, Stamford, Geddington, Hardingstone cerca de Northampton, Stony Stratford, Woburn, Dunstable, St Albans, Waltham, Westcheap, y Charing – sólo 3 sobreviven, ninguna en su totalidad. El mejor conservado es el de Geddington. Los 3 han perdido las cruces «de inmensa altura» que los superaban originalmente; sólo quedan las etapas inferiores. Se cree que la parte superior (cruz) del monumento de Hardingstone reside en el Museo Guildhall de Northampton. La cruz de Waltham ha sido fuertemente restaurada y para evitar un mayor deterioro, sus estatuas originales de la reina se encuentran ahora en el Museo Victoria y Alberto de Londres.

El monumento que ahora se conoce como «Charing Cross» en Londres, frente a la estación de ferrocarril de ese nombre, se construyó en 1865 para dar a conocer el hotel del ferrocarril en la estación de Charing. La cruz de Charing original estaba en la cima de Whitehall, en el lado sur de Trafalgar Square, pero fue destruida en 1647 y posteriormente sustituida por una estatua de Carlos I.

La tumba de sus vísceras en la Catedral de Lincoln.

En el siglo XIII, el embalsamamiento implicaba la evisceración y el entierro separado del corazón y el cuerpo no era inusual. Eleanor, sin embargo, tuvo el más inusual entierro «triple» – entierro separado de las vísceras, el corazón y el cuerpo. Las vísceras de Eleanor fueron enterradas en la Catedral de Lincoln, donde Eduardo colocó un duplicado de la tumba de Westminster. El cofre de piedra original de la tumba de Lincoln sobrevive; su efigie fue destruida en el siglo XVII y ha sido reemplazada por una copia del siglo XIX. En el exterior de la catedral de Lincoln hay dos estatuas a menudo identificadas como Eduardo y Eleanor, pero estas imágenes fueron fuertemente restauradas y se les dio nuevas cabezas en el siglo 19; probablemente no estaban originalmente destinadas a representar a la pareja.[11]

El corazón de la reina fue enterrado en el priorato dominicano de Blackfriars en Londres, junto con el de su hijo Alfonso. Los relatos de sus ejecutores muestran que el monumento construido allí para conmemorar el entierro de su corazón era muy elaborado, incluyendo pinturas murales así como una estatua angélica de metal que aparentemente estaba bajo un dosel de piedra tallada. Fue destruida en el siglo XVI durante la Disolución de los Monasterios.
La efigie de la tumba de Eleanor en la Abadía de Westminster

El funeral de Eleanor tuvo lugar en la Abadía de Westminster el 17 de diciembre de 1290. Su cuerpo fue colocado en una tumba cerca del altar mayor que originalmente contenía el ataúd de Eduardo el Confesor y, más recientemente, el del Rey Enrique III hasta que sus restos fueron trasladados a su nueva tumba en 1290. El cuerpo de Eleanor permaneció en esta tumba hasta la finalización de su propia tumba. Probablemente ella había ordenado esa tumba antes de su muerte. Consiste en un cofre de mármol con molduras talladas y escudos (originalmente pintados) de las armas de Inglaterra, Castilla y Ponthieu. El cofre está coronado por la magnífica efigie de bronce dorado de William Torel, que muestra a Eleanor en la misma pose que la imagen de su gran sello.

Cuando Eduardo se volvió a casar una década después de su muerte, él y su segunda esposa, Margarita de Francia, nombraron a su única hija Eleanor en honor a ella.

Legado

El reinado de Eleanor de Castilla es significativo en la historia inglesa por la evolución de un sistema financiero estable para la esposa del rey, y por el perfeccionamiento que este proceso dio a las prerrogativas de la reina-consorte. Las propiedades que Eleanor reunió se convirtieron en el núcleo de las asignaciones de dote hechas a las posteriores reinas de Inglaterra hasta el siglo XV, y su participación en este proceso estableció sólidamente la libertad de la reina-consorte para participar en tales transacciones. Pocas reinas posteriores se esforzaron en la actividad económica en la medida en que lo hizo Eleanor, pero su capacidad para hacerlo se basó en los precedentes establecidos en su vida.
La reputación histórica

A pesar de su ambigua reputación en su época, la Crónica de San Albans y las Cruces de Eleanor le aseguraron a Eleanor una posición positiva, aunque ligeramente oscura, durante los dos siglos siguientes. Ya en 1586, el anticuario William Camden publicó por primera vez en Inglaterra el cuento de que Eleanor salvó la vida de Eduardo en Acre al chuparle la herida. Camden luego atribuyó la construcción de las cruces de Eleanor al dolor de Eduardo por la pérdida de una heroica esposa que había arriesgado desinteresadamente su propia vida para salvar la de él. Un año más tarde, en 1587, las Crónicas de Inglaterra, Escocia e Irlanda de Rafael Holinshed describieron a Eleanor como «la joya [Eduardo I] más estimada… una princesa piadosa y modesta, llena de piedad, y que mostraba mucho favor a la nación inglesa, dispuesta a aliviar el dolor de todo hombre que se equivocara y a hacerles amigos que estuvieran en desacuerdo, hasta donde ella estaba»[13].

Pero una contra-narrativa, impulsada por el creciente sentimiento anti-español en Inglaterra a partir de la Reforma, puede haber empezado ya a surgir. La Lamentable Caída de la Reina Elenor, una balada popular cantada con la popular melodía «Gentil y Cortés», se cree que data ya de la década de 1550, y que es un ataque indirecto a la reina medio española María Tudor y su esposo el español Felipe II de España. [14][15] Describe a Eleanor como vana y violenta: exige al rey «que todos los hombres/que todos los mechones de pelo sean cortados y peinados»; ordena «que todas las mujeres tengan su pecho derecho cortado»; encarcela y tortura a la alcaldesa de Londres, asesinando a la alcaldesa con serpientes venenosas; blasfema contra Dios en el terreno común en Charing, haciendo que la tierra se la trague; y finalmente, milagrosamente escupida por el suelo en el Hithe de la Reina, y ahora en su lecho de muerte, confiesa no sólo el asesinato de la Alcaldesa sino también la infidelidad a un fraile, por el que ha dado a luz a un niño. [16]

Esto fue seguido en la década de 1590 por la famosa Crónica del Rey Eduardo I de George Peele. Se cree que la primera versión de esto, escrita a principios de 1590, presentó una descripción positiva de la relación entre Eleanor y Eduardo. Si es así, se hundió con pocos rastros. La versión revisada superviviente, tal y como se imprimió en 1593, describe a una altiva Eleanor como «una villanía capaz de una indecible traición, crueldad y depravación»; intransigente y arrogante, «preocupada principalmente por mejorar la reputación de su nación natal, y evidentemente acostumbrada a un tiránico y poco inglés ejercicio de la prerrogativa real»; retrasando su coronación durante veinte semanas para que le hicieran vestidos españoles, y proclamando que mantendría a los ingleses bajo un «yugo español». Las fechorías que se le atribuyen en La lamentable caída de la reina Elenor se repiten y se amplían: Eleanor ahora también se muestra para tapar los oídos de su marido; y ahora confiesa el adulterio con su propio cuñado Edmund Crouchback y concebir todos sus hijos, excepto el heredero de Eduardo I, Eduardo II, en adulterio – lo que hace que su desafortunada hija Juana de Acre, engendrada por un fraile francés, caiga muerta de vergüenza. Este es un retrato de Eleanor que debe poco a la historicidad, y mucho a la entonces actual guerra con España, y a los temores ingleses de un nuevo intento de invasión, y es uno de los muchos polémicos anti-españoles de la época. [17][18] [19]

Parece probable que la obra de Peele, y la balada asociada a ella, tuvo un efecto significativo en la supervivencia de las Cruces de Eleanor en el siglo XVII. Las representaciones de la obra y las reimpresiones de La Lamentable Caída (fue reimpresa en 1628, 1629, 1658 y 1664, lo que da testimonio de su continua popularidad) significaron que para la época de la Guerra Civil este retrato totalmente hostil de Eleanor era probablemente más conocido que las representaciones positivas de Camden y Hollingshed. La pérdida de la mayoría de las cruces puede documentarse o inferirse que se perdieron en los años 1643-46: por ejemplo, el Comité del Parlamento para la Demolición de Monumentos de Superstición e Idolatría ordenó que la Cruz de Charing fuera derribada en 1643. Sin embargo, la reputación de Eleanor comenzó a cambiar de forma positiva una vez más en esta época, tras la publicación en 1643 de la Historia de los Reyes de Inglaterra de Sir Richard Baker, que relataba el mito de Eleanor salvando a su marido en Acre. A partir de entonces, la reputación de Eleanor fue en gran parte positiva y se derivó en última instancia de Camden, que fue repetida sin crítica alguna por los historiadores. En el siglo XIX la autodenominada historiadora Agnes Strickland usó Camden para pintar el más rosado de todos los cuadros de Eleanor. Ninguno de estos escritores, sin embargo, usó crónicas o registros contemporáneos para proveer información precisa sobre la vida de Eleanor. [20][21]

Tales documentos comenzaron a estar ampliamente disponibles a finales del siglo XIX, pero incluso cuando los historiadores comenzaron a citarlos para sugerir que Eleanor no era la perfecta reina que Strickland alabó, muchos rechazaron la corrección, expresando a menudo una indignada incredulidad de que se dijera algo negativo sobre Eleanor. Sólo en las últimas décadas los historiadores han estudiado la reina por derecho propio y han considerado a las reinas medievales como dignas de atención. Estas décadas produjeron un considerable cuerpo de trabajo histórico que permite que la vida de Eleanor sea escrutada en los términos de su propio tiempo, no en los de los siglos XVII o XIX.

La evolución de su reputación es un caso de estudio en la máxima de que cada época crea su propia historia. Si Eleanor de Castilla ya no puede ser vista como la monstruosidad transgresora de Peele, ni como el paradigma de las virtudes de reina de Strickland, su carrera puede ser examinada ahora como el logro de una mujer inteligente y decidida que fue capaz de enfrentar los desafíos de una vida excepcionalmente exigente.

Hijos

Hija, nacida muerta en mayo de 1255 en Burdeos, Francia. Enterrada en la Iglesia del Priorato Dominicano, Burdeos, Francia.
Katherine (c 1261 – 5 de septiembre de 1264) y enterrada en la Abadía de Westminster.
Joanna (enero de 1265 – antes del 7 de septiembre de 1265), enterrada en la Abadía de Westminster.
Juan (13 de julio de 1266 – 3 de agosto de 1271), murió en Wallingford, bajo la custodia de su tío abuelo, Richard, conde de Cornwall. Enterrado en la Abadía de Westminster.
Enrique (antes del 6 de mayo de 1268 – 16 de octubre de 1274), enterrado en la Abadía de Westminster.
Eleanor (18 de junio de 1269 – 29 de agosto de 1298). Estuvo prometida durante mucho tiempo a Alfonso III de Aragón, que murió en 1291 antes de que el matrimonio pudiera tener lugar, y en 1293 se casó con el Conde Enrique III de Bar, por el que tuvo un hijo y una hija.
Hija (Palestina 1271). Algunas fuentes la llaman Juliana, pero no hay pruebas contemporáneas de su nombre.
Juana (abril de 1272 – 7 de abril de 1307). Se casó con (1) en 1290 Gilbert de Clare, 6º Conde de Hertford, que murió en 1295, y (2) en 1297 Ralph de Monthermer, 1º Barón de Monthermer. Tuvo cuatro hijos por cada matrimonio.
Alfonso (24 de noviembre de 1273 – 19 de agosto de 1284), Conde de Chester.
Margaret (15 de marzo de 1275 – después de 1333). En 1290 se casó con Juan II de Brabante, que murió en 1318. Tuvieron un hijo.
Berengaria (1 de mayo de 1276 – antes del 27 de junio de 1278), enterrado en la Abadía de Westminster.
Hija (diciembre de 1277/enero de 1278 – enero de 1278), enterrada en la Abadía de Westminster. No hay evidencia contemporánea de su nombre.
María (11 de marzo de 1279 – 29 de mayo de 1332), monja benedictina en Amesbury.
Hijo, nacido en 1280 o 1281 que murió muy poco después de nacer. No hay evidencia contemporánea de su nombre.
Isabel (7 de agosto de 1282 – 5 de mayo de 1316). Se casó (1) en 1297 con Juan I, Conde de Holanda, (2) en 1302 con Humphrey de Bohun, 4º Conde de Hereford y 3º Conde de Essex. El primer matrimonio no tuvo hijos; por Bohun, Elizabeth tuvo diez hijos.
Eduardo II de Inglaterra, también conocido como Eduardo de Caernarvon (25 de abril de 1284 – 21 de septiembre de 1327). En 1308 se casó con Isabel de Francia. Tuvieron dos hijos y dos hijas.

A menudo se dice, basándose en genealogías antiguas de los siglos XV-XVII, que Eleanor dio a luz a 2 hijas en los años posteriores al nacimiento de Eduardo II. Los nombres más frecuentemente asociados con estas efímeras hijas son «Beatrice» y «Blanche»; los escritores posteriores también mencionan «Juliana» y «Euphemia», e incluso una «Berenice», probablemente por confusión con la histórica hija Berengaria. Al menos un escritor del siglo XVIII convirtió a «Beatrice» y Berengaria en gemelas, presumiblemente debido a la aliteración de los nombres; pero el nacimiento de Berengaria en 1276 (no en el decenio de 1280) fue señalado por más de un cronista de la época, y ninguno de ellos informa que Berengaria tuviera una hermana gemela. Las cuentas del armario y tesoro de la reina Eleanor sobreviven casi intactas durante los años 1288-1290 y no registran ningún nacimiento en esos años, ni se refieren nunca a hijas con ninguno de esos nombres. Sobreviven más registros del armario del Rey Eduardo entre 1286 y 1290 que los de su esposa, y tampoco se refieren a ninguna de esas hijas. Es muy improbable que hayan existido alguna vez en un hecho histórico. No es improbable, sin embargo, que hubiera otros embarazos no exitosos y niños de corta vida en los años anteriores a 1266, cuando los registros de las actividades de Eleanor son muy escasos.

Eleanor como madre

Se ha sugerido que Eleanor y Edward eran más devotos el uno del otro que de sus hijos. Como rey y reina, sin embargo, les era imposible pasar mucho tiempo en un solo lugar, y cuando los niños eran muy pequeños, no podían tolerar los rigores de los constantes viajes con sus padres. Los niños tenían una casa con personal cuidadosamente elegido por su competencia y lealtad, con los que los padres mantenían una correspondencia regular. Los niños vivieron en este confortable establecimiento hasta que tuvieron unos siete años de edad; luego comenzaron a acompañar a sus padres, aunque al principio sólo en ocasiones importantes. En la adolescencia estaban con el rey y la reina la mayor parte del tiempo. En 1290, Eleanor envió a uno de sus escribas a unirse a la casa de sus hijos, presumiblemente para ayudarles con su educación. También envió regalos a los niños con regularidad, y dispuso que todo el establecimiento se trasladara cerca de ella cuando ella estaba en Gales. En 1306 Eduardo regañó severamente a Margerie de Haustede, la antigua dama de compañía de Eleanor que estaba entonces a cargo de sus hijos por su segunda esposa, porque Margerie no lo había mantenido bien informado de su salud. Edward también dio instrucciones regulares y detalladas para el cuidado y la orientación de estos niños.

Dos incidentes citados para implicar la falta de interés de Eleanor en sus hijos se explican fácilmente en los contextos de la crianza real medieval en general, y de los eventos particulares que rodean a Edward y la familia de Eleanor. Cuando su hijo Enrique de seis años yacía moribundo en Guildford en 1274, ninguno de los padres hizo el corto viaje desde Londres para verlo; pero Enrique fue atendido por la madre de Eduardo, Eleanor de Provenza. El niño había vivido con su abuela mientras sus padres estaban ausentes en la cruzada, y como tenía apenas dos años cuando salieron de Inglaterra en 1270, no pudo tener muchos recuerdos sustanciales de ellos cuando regresaron a Inglaterra en agosto de 1274, sólo semanas antes de su última enfermedad y muerte. En otras palabras, la reina viuda era una presencia más familiar y reconfortante para su nieto de lo que sus padres habrían sido en ese momento, y era en todos los aspectos mejor que ella lo atendiera entonces. Además, Eleanor estaba embarazada en el momento de su última enfermedad y muerte; incluso dada la limitada comprensión del siglo XIII sobre el contagio, la exposición a un cuarto de enfermo podría haber sido desalentada. De manera similar, Eduardo y Eleanor permitieron a su madre, Juana de Dammartin, criar a su hija Juana de Acre en Ponthieu (1274-78). Esto no implica una falta de interés de los padres por la niña; no se desconocía la práctica de acoger a niños nobles en otros hogares con suficiente dignidad y la madre de Eleanor era, por supuesto, la reina viuda de Castilla. Su hogar era seguro y digno, pero parece que Eduardo y Eleanor tenían motivos para lamentar su generosidad al permitir que Juana de Dammartín acogiera a la joven Juana. Cuando la niña llegó a Inglaterra en 1278, a la edad de seis años, resultó que estaba muy mimada. Era enérgica y a veces desafiante en la niñez, y en la edad adulta seguía siendo un puñado para Eduardo, desafiando sus planes de un prestigioso segundo matrimonio para ella al casarse en secreto con uno de los escuderos de su difunto primer marido. Cuando el matrimonio se reveló en 1297 porque Joan estaba embarazada, Edward se enfureció porque su dignidad había sido insultada por su matrimonio con un plebeyo sin importancia. Se dice que Juana, a los veinticinco años, defendió su conducta ante su padre diciendo que nadie veía nada malo en que un gran conde se casara con una pobre mujer, por lo que no podía haber nada malo en que una condesa se casara con un joven prometedor. Independientemente de si su respuesta finalmente le hizo cambiar de opinión, Eduardo le devolvió a Juana todas las tierras que le había confiscado cuando se enteró de su matrimonio, y aceptó a su nuevo marido como yerno en buena posición. Juana marcó su restauración a su favor haciendo que se celebraran misas por el alma de su madre Eleanor.

Fuente Wikipedia